Montando um arranjo 3-Way SLI (Parte 1 – Instalação e configuração)

Até recentemente eu tinha um arranjo SLI (também chamado de 2-Way SLI) com duas placas de vídeo Nvidia GeForce GTX 760, uma Gigabyte Windforce 3X e uma MSI Twin Frozr Gaming. Pois bem, obtive mais uma Windforce 3X. Confira aqui como proceder com a instalação e configuração de um arranjo 3-Way SLI e entre também no lado Geek da força!


A Gigabyte GeForce GTX 760 Windforce 3X

Comprei esta Gigabyte usada (com cinco meses de uso – a placa mal tinha poeira nas ventoinhas, muito nova!) por um preço bem razoável, devido às velhas distorções do mercado brasileiro de hardware. Com as 760 saindo de linha, esperava-se que placas baseadas nesta GPU caíssem de preço e mesmo que haveria promoções do tipo desova estoque, porém não foi o que se observou aqui: nos últimos meses o valor das mesmas disparou, ultrapassando a casa dos mil reais na data em que escrevo. Quem em sã consciência compraria uma 760 por mais de mil reais em pleno mês de julho de 2015? Insanidade total!


Mas voltando ao assunto, como a placa é usada não achei válido fazer um vídeo do unboxing dela, até mesmo em função do seu kit ser bem enxuto: além da placa em si acompanham apenas um DVD com drivers desatualizados e o software OC Guru II da Gigabyte (em minha opinião o PrecisionX da EVGA é bem melhor), dois adaptadores de energia PCIE para conectores de periféricos e um folheto com instruções de instalação. 


A Windforce 3X tem overclock de fábrica, com a GPU rodando a 1085 MHz (o padrão das 760 é 980 MHz), podendo chegar a até 1150 MHz no modo GPU Boost. As demais características são as mesmas de qualquer outra GPU GTX 760: 1152 CUDA Cores, 32 ROPs, VRAM rodando a 6008 MHz com interface de 256 bits, arquitetura Kepler.

As minhas três GTX 760

Pré-requisitos para arranjos 3-Way SLI

Infelizmente não é qualquer sistema que pode acomodar um arranjo 3-Way SLI. Confira os pré-requisitos:

  • Placa mãe compatível com pelo menos três slots PCIE x16 rodando a no mínimo x8 - os drivers da Nvidia não habilitam o SLI caso uma das placas do arranjo tenha disponível para si menos do que 8 linhas PCIE! E como saber se a placa mãe é compatível? Basta olhar o manual ou mesmo a sua publicidade, pois a compatibilidade com o 3-Way SLI é um diferencial que nenhum fabricante deixaria passar em branco;
  • Um detalhe importante para os processadores Intel LGA 1155 e 1150: como tais processadores contam com apenas 16 linhas PCIE, as placas baseadas nestes soquetes compatíveis com o 3-Way SLI devem obrigatoriamente contar com um chip chaveador PCIE;
  • Fonte de alimentação com potência suficiente e número de conectores de alimentação PCIE adequado. Utilize adaptadores de alimentação PCIE para conectores de periféricos (como o mostrado abaixo) somente em último caso. Confira a postagem sobre o dimensionamento de fontes de alimentação para verificar se a sua fonte será suficiente;
Adaptador de alimentação PCIE para conectores de periféricos: só utilize em último caso

  • Três placas de vídeo com GPUs idênticas. Elas podem ser de fabricantes diferentes, operar em frequências diferentes e mesmo ter uma quantidade diferente de VRAM, mas a GPU precisa ser exatamente do mesmo modelo. No caso das frequências elas podem ser facilmente equalizadas com a ajuda de um utilitário como o EVGA PrecisionX. Quanto à quantidade de VRAM, por exemplo, é possível associar placas com 2 e 4 GB, porém o arranjo final ficará com 2 GB;
  • Gabinete capaz de acomodar três placas de vídeo dual slot, ou seja, o gabinete deverá ter no mínimo seis espaços para a instalação de placas adaptadoras no seu painel traseiro;
  • Por fim, uma ponte 3-Way SLI como a mostrada abaixo.


A seta indica a orientação para a instalação

Colocando a mão na massa

Tenho que confessar aqui: para satisfazer o meu fetiche Nerd sempre quis ter um arranjo com múltiplas placas de vídeo. Porém como a exigência financeira para montar um conjunto destes é elevada comprei um componente de cada vez. Primeiro foi a placa mãe Gigabyte Z77X-UP7 (Intel Z77 com chip chaveador PLX PEX8747 de 32 linhas PCIE), depois troquei a fonte de alimentação pela XFX ProSeries de 1250 W Black Edition que suporta até quatro placas de vídeo. Com as placas em si foi o mesmo esquema: adquiri a primeira Windforce 3X em meados de 2013, no início de 2014 foi a vez da TwinFrozr e finalmente somente agora peguei mais uma Windforce. Para comprar tudo de uma vez só sendo filho do Bill Gates! :p

Partindo para a montagem, localize três slots PCIE x16 na sua placa mãe e faça a instalação das três placas de vídeo – lembre-se que os slots devem contar com pelo menos oito linhas PCIE caso contrário não será possível ativar o SLI! No presente exemplo como a placa mãe conta com um chip chaveador PCIE com 32 linhas, a configuração ficou em x16/x8/x8 PCIE 3.0 (o processador instalado é um Core i7 3770K). Conecte também os cabos de alimentação PCIE.


Antes de colocar a ponte SLI recomendo ligar o equipamento e verificar se as três placas serão corretamente identificadas. Se já havia uma placa Nvidia instalada o processo será automático, caso contrário será necessário instalar os drivers manualmente. 

As três GTX 760 instaladas no Windows...

... e nos drivers da Nvidia

Com as três placas corretamente identificadas, podemos desligar o PC e instalar a ponte 3-Way SLI...


... bem como também finalizar a montagem.


As três GTX 760 montadas no gabinete Corsair Carbide Air 540, nerdgasm pleno!

Agora podemos ligar novamente o PC e ativar o SLI no painel de controle dos drivers da Nvidia. Particularmente prefiro o modo Maximize 3D Performance pois apesar de contar com dois monitores utilizo apenas um para jogar.

3-Way SLI ativado. Oh yeah!!!

Nas próximas partes deste especial, além dos tradicionais benchs, também destrincharei todos os mitos que cercam tais arranjos que muitos propagam em fóruns como se fossem verdades absolutas (os chamados "mimimis"). Até lá!

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